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짧은 글 모음집:雜

사막의 나비

사막의 나비

 

태양이 내려쬐는 뜨거운 모래 바다 위에서 눈이 시릴 정도로 파란 날개를 가진 나비가 팔랑인다.

위로 올라가면 햇살이 뜨겁고 아래로 내려앉기에는 데워진 모래가 뜨겁다.

 

꽃도 없고 가지도 없으며 작은 돌멩이 하나 보이지를 않는다.

쉬어갈 곳을 찾지 못하고 올라가지도 내려가지도 못하는 나비는 계속해서 허공을 헤엄친다.

 

수십, 수백, 수천…나비가 앞으로 나아갈 때마다 날개가 남긴 흔적이 이어지며 쌓인다.

언제부터인지 알 수 없을 만큼, 얼마나인지 알 수 없을 만큼.

 

한번의 날갯짓이 수만번의 흔적을 남길 때까지 쉼 없이 날아도 멈출 수가 없다.

쉬지 못한 날개는 점점 힘을 잃어가고 푸른 나비는 비틀거린다.

 

마침내 태양이 지평선 아래로 가라앉고 너덜너덜해진 날개로 식어가는 모래 위에 내려앉았을 때

차가워지는 모래를 따라 나비의 열기도 식어가고 불어오는 바람에 서서히 가라앉는다.

 

사구 속에 가라앉은 나비는 흔적도 보이지 않지만 허공에 새겨진 날개의 열기는 식지 않았다.

모래 파도 위로 불어오는 바람에 뒤섞이며 휘몰아치는 푸른 날개의 잔상.

 

작은 나비 한 마리가 허공에 남긴 수천, 수만의 발자국이 모여 거대한 태풍을 이룬다.

마치 수천, 수만의 모래 알갱이가 모여서 사막을 이루듯이…

 

인터넷이라는 사막, 네티즌이라는 나비

 

문명이 발달하고 기술이 발전하며 쌓이고 쌓인 노력이 이루어낸 정보의 바다 인터넷.

하루 또는 1시간 만에 헤아릴 수 없을 정도의 정보가 쌓이고 쏟아진다.

 

전 세계의 사람들이 마우스와 키보드를 타고 정보의 바다를 헤엄치며 흔적을 남긴다.

공감, 좋아요, 댓글, 하트, 별…무수한 날갯짓을 남기는 수많은 나비 떼.

 

무심코 남긴 작은 흔적 하나가 누군가에게는 괴로움을 선사하고

무심코 남긴 작은 흔적 하나가 누군가에게는 감동이 되어 축복한다.

 

무수한 나비가 남기고 간 자리에서 누군가는 웃고 누군가는 눈물을 흘린다.

때로는 생명을 살리기도 하고 생명을 죽이기도 하는 나비의 날갯짓.

 

의미 없이 흘린 한마디가 이리저리 휩쓸리며 부풀려지고

일어나지도 않은 일이 뼈와 살이 붙어 진실이 되어 무대에 오르기도 한다.

 

무수한 무관심이 쌓이고 덮여 알려져야 하는 것들이 묻히기도 하고

거짓이 진실의 가면을 쓰기도, 진실이 거짓이라는 무덤에 들어가기도 한다.

 

마치 뜨거운 아지랑이처럼 또는 잡히지 않는 신기루처럼

날개의 잔상이 만들어내는 또 하나의 신기루가 되어 눈을 어지럽힌다.

 

 

당신은 어떤 나비인가요?

 

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짧은 글 모음집:雜

사막의 밤

사막의 밤

 

태양은 서쪽으로 기울고 하늘에 붉은 빛이 퍼진다. 황금이 타오르는 것 같은 모래 위로 열기가 남은 바람이 불고 선두에 선 이는 쉴 곳을 찾아 주변을 살핀다. 모래가 뒤섞인 바람사이로 희미하게 무언가 보인다. 남자는 걸음을 멈춰 손을 이마에 댄 채 눈을 가늘게 뜨고 시선을 집중했다.

 

잠시 바람이 약해지고, 남자의 눈이 살짝 웃는다. 그는 손을 내려 뒤쪽을 일행들에게 무어라 소리치며 앞장선다. 마차와 짐수레, 낙타가 골고루 어우러진 무리는 남자를 따라 서쪽으로 향하는 방향에서 살짝 벗어나 모래언덕을 내려간다. 모래언덕 아래에 작은 오아시스가 있다.

 

크지는 않지만 일행이 휴식을 취하기에는 충분한 규모다. 오아시스로 다가가는 무리 사이로 간간이 반가운 기색이 흘러나온다. 새빨간 태양은 어느새 절반 이상이 모래 속으로 가라앉아 있다. 오아시스 옆에 멈춘 무리는 마차와 짐수레를 나란히 세워 모래바람을 막았다.

 

낙타는 한곳에 모아 쉴 수 있게 해주고, 물을 길어와 저녁을 준비하고, 길어온 물로 몸을 닦는 등. 다들 분주하게 움직인다. 세워진 마차 중에서 가장 화려한 마차에서 내린 여인들은 온종일 좁은 공간에 갇혀있느라 뻐근해진 몸을 이리저리 움직이며 모닥불 근처로 다가와 앉는다.

 

화려한 옷을 입은 여인들이 모닥불 근처에 편히 앉아 몸을 푸는 사이, 투박한 옷을 입은 또 다른 여인들은 저녁식사를 준비하느라 여념이 없다. 마차와 짐을 살피며 상태점검을 마친 젊은 사내가 모닥불로 다가와 앉았다. 붉은 선홍빛 피부에 새까만 머리와 짙은 회색의 눈동자가 인상적인 미청년이다.

 

“단주, 어째 이번은 저번보다 상품이 많은 모양입니다?”

 

근처에 앉은 여인 중에서 한 여인이 머리에 두르고 있던 면사를 살짝 내리며 다가왔다. 달빛아래 눈부시게 빛나는 금발이 넘실거리며 파도쳤다. 투명한 분홍빛의 커다란 눈동자를 지닌 여인은 단연코 손에 꼽을 미인이었다. 단주라 불린 사내는 시동이 내미는 술잔을 받아들었다.

 

“타미란국에서 사절단이 온다는군.”

 

타국의 사절단이 오게 되어 손님을 대접하기 위한 준비로 납품이 늘었다는 말이다. 덕분에 상단에 소속된 무희까지 궁중의 연회에 초청을 받았다. 그 소식이야 여인도 이미 알고 있는 사실이지만, 그저 생글거리며 웃었다. 어린 여동이 사내와 여인에게 식사가 담긴 접시를 내밀었다.

 

주변에서도 하나 둘 접시를 손에 들고 자리에 앉아 허기진 배를 채웠다. 피로를 잊기 위해 작은 술잔이 채워지고, 아직 식지 않은 체온에 미약한 취기가 올라 흥얼거림이 나오는가 싶더니, 어느새 누군가 나무로 된 작은 하프를 꺼내어 줄을 튕겼다. 고요한 사막에 흥겨운 음이 퍼져나간다.

 

식사가 끝난 접시들이 거두어지고, 한쪽에서 접시를 닦는 동안, 무리의 곳곳에서는 망토를 깔고 카드와 나무패를 꺼낸다. 사내는 술잔을 기울이며 말없이 그 광경을 둘러보았다. 술김에 칼부림만 나지 않는다면 도박이고 뭐고 눈감아주는 게 대부분이다.

 

사내의 눈치를 살피던 여인이 조용히 일어나 하프를 연주하고 있는 사내에게 눈짓했다. 음이 바뀌는가 싶더니 나직하고 관능적인 소리가 흐른다. 살금살금 뒤꿈치를 들고 발을 놀리는 여인의 옷자락이 하늘거리고, 교태스런 몸짓과 나긋한 손끝에 시선이 모인다.

 

그 시선 속에서 사내의 시선을 느끼며, 여인은 더 유려한 몸짓을 보인다. 밤의 사막을 누비는 한 마리의 나비처럼 가볍고 애정 어린 춤사위를 보이던 여인은 사내와 눈이 마주친 순간 일시적으로 몸이 굳었다. 여인을 바라보는 사내의 눈빛은 일말의 감정도 보이지 않았다.

 

마치 준비된 상품에 이상은 없는지, 상태는 어떤지 살피는 것뿐, 다른 사내들처럼 묘한 흥분감이라고는 눈곱만큼도 없었다. 흠칫한 여인의 낌새에 사내는 픽- 웃고는 술잔을 비우고 자리에서 일어났다. 여인은 사내의 뒷모습을 눈으로 쫓으며 춤을 멈추었다.

 

사내는 소란스러운 곳에서 벗어나 마차와 수레의 사이, 모래바람이 들지 않는 곳을 찾아 두꺼운 담요를 깔고 누웠다. 어두운 밤하늘에는 사막의 모래만큼이나 많은 별들이 촘촘히 자리하고 있다. 크고 밝게 빛나는 것부터 먼지처럼 무리를 지어 빛나는 별까지, 빈자리를 찾기 힘들 정도다.

 

“너무하십니다.”

 

사내는 눈을 감으며 한숨을 쉬었다. 그런 사내의 기척에도 여인은 아랑곳하지 않고 옆으로 다가와 슬며시 사내에게 기대어 누웠다. 얇은 옷에 싸인 여인의 부드러운 살결이 겹겹이 걸친 옷 너머로도 충분히 느껴졌다. 여인은 곱게 웃으며 한손으로 슬며시 사내의 가슴팍을 쓸었다.

 

“사막의 밤은 춥지 않습니까.”

 

태양이 뜨는 시점부터 지기까지, 열기를 머금은 사막은 쇠도 구부러뜨릴 만큼 뜨겁다. 그 뜨거운 해가 지고 달이 뜨면 몸이 으슬거릴 정도로 추워지는 게 사막이다. 그렇기에 낮에는 뜨거운 햇살을 막기 위해서, 밤에는 추위에 체온을 뺏기지 않기 위해서, 옷이 두터울 수밖에 없다.

 

“추우면 불가로 가거라.”

 

“단주, 아시면서...”

 

콧소리를 내며 대꾸하는 여인을 사내는 힐긋 눈동자만 굴려 바라보았다. 상단에 속한 무희 중에서는 물론이요, 이 나라 안에서도 한손에 꼽히는 그녀가 이리도 목을 매는 이유는 하나다. 뛰어난 춤 실력도 중요하지만, 외모가 빠질 수 없는 게 무희다. 그런 무희로의 수명은 길지 않다.

 

그녀를 원하는 이들이 줄은 선다면 수도 성벽을 몇 바퀴나 두를 수 있을 테다. 그 중에는 소문난 부호도 있고 제법 고위직의 관리도 있을 것이며, 몇몇 귀족도 포함될 것이다. 은근슬쩍 사내에게 그녀의 몸값을 물어온 이들만 해도 다 기억하기 힘들 정도였다.

 

“이 생활 청산하고 싶은 거면 다른데 알아봐라. 얼마든지 고를 수 있잖느냐.”

 

사내는 귀찮은 내색으로 눈을 감고 고개를 돌렸다. 여인은 눈썹을 늘어뜨리며 눈을 동그랗게 떴다.

 

“단주, 그러지 마시...”

 

감은 듯 가늘게 떠진 사내의 눈이 매섭게 여인을 쏘아보았다.

 

“네가 아무래도 잊은 모양이구나. 다시 한 번 알려주랴?”

 

- 나에게 넌 그저 팔아야할 상품일 뿐이다.

 

그녀가 처음으로 속을 내보였을 때 사내가 한 말이었다. 그 말을 어찌 잊을 수 있으랴. 여인은 손을 거두고 몸을 일으켰다. 살짝 물린 입술로 바짝 굳은 목소리가 새어나왔다.

 

“어찌 잊겠습니까. 물러가겠습니다.”

 

여인이 멀어지고, 사내는 한쪽에 말아둔 담요를 당겨 눈 아래까지 덮었다. 여인은 그대로 마차로 들어가 억지로 잠을 청했다. 사내와 여인이 어떻든 모닥불 근처는 몇몇 무리로 나뉜 이들이 이리저리 시간을 보내며 새벽까지 시끌시끌했다.

 

시끄러운 소리도 잦아들고 달이 밤하늘의 한가운데를 지날 즈음에는 쥐 죽은 듯이 적막이 찾아들었다. 모닥불 근처에는 불침번을 서는 이들이 나직하게 대화를 나누는 소리 외에는 잠든 이들의 고른 숨소리만이 맴돌았다. 그렇게 세상이 잠든 것 같은 밤이 지나고 동녘이 희미하게 밝아지고 있었다.

 

시린 오아시스의 물로 잠을 깨우고, 마차와 수레 위에 쌓인 모래를 털어내고, 낙타를 마차와 수레에 매고, 머문 흔적을 치운다. 간단하게 아침 허기를 때우며, 점검을 마친 무리는 다시 모래 위를 걸으며 길을 나선다. 이 속도면 수도까지는 사흘이 걸릴 것이다.

 

그나마 걸음을 서두르면 해가 지기 전에 마을에 도착할 테다. 선두는 바람의 방향과 태양의 위치를 확인하며 길을 잡는다. 머리와 얼굴을 가리고 눈만 내민 이들은 최대한 체력을 아끼며 선두를 따라 익숙하게 발을 옮긴다. 낙타는 무리를 따라 무심하게 묵묵히 걷는다.

 

무리의 뒤에서 이글거리며 하늘을 가로지른 태양이 정면에서 지고, 그 앞에 마을의 형체가 드러난다. 다들 가벼워지는 발걸음으로 마을을 향해 다가간다. 오늘 밤은 노숙이 아니라 지붕이 있는 숙소에서 지낼 수 있을 테다. 그래서인지 누군가의 행복한 콧소리도 들린다.

 

단골 여관에 짐을 풀고 휴식을 취하는 사내에게 시동이 다가와 작게 속삭인다. 사내는 쿡- 웃으며 몸을 일으켜 여관을 나와 멀찍이 떨어져있는 마차에 올라탄다. 얼마 후 다시 마차에서 나온 사내의 손에는 작지만 묵직한 주머니가 들려있다.

 

“그럼 기다리고 있겠소. 잊지 마시오. 꼭 무사히, 데리고 와야 하오.”

 

“여부가 있겠습니까. 걱정 마십시오. 거래만큼은 확실하게 지키니까요.”

 

마차 안의 사내가 입매를 올리며 웃는다. 소단주는 방금 상단에서 가장 비싼 상품을 판 것이다. 그것도 때를 놓치기 전에 최고가로 말이다. 마차가 출발하고, 사내는 대금으로 받은 주머니를 품에 넣으며 여관으로 걸음을 옮겼다. 그 입가에는 미묘하게 만족스런 미소가 걸렸다.